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Vue d'artiste d'une étoile et d'une exoplanète géante gazeuse semblable à HD8574b. Crédit: ESO

Jusqu'au jeudi 14 novembre
Votez pour le nom d'une exoplanète
et de son étoile !

 

À l'occasion de son 100ème anniversaire, l'Union Astronomique Internationale (UAI) lance une campagne mondiale offrant l'opportunité à chaque pays de donner un nom à une exoplanète et à son étoile. Plus de 120 pays participent à cette campagne. La France donnera un nom à l'étoile HD8574 et à sa planète HD8574b. Le vote pour les noms qui seront attribués à ces deux objets célestes est ouvert à tous dès maintenant et jusqu’au 14 novembre.

Le formulaire pour voter se trouve ici

IAU100-NameExoWorlds

Le prix Nobel de physique 2019 vient d'être attribué à Michel Mayor et Didier Queloz pour la première découverte en 1995 d'une exoplanète en orbite autour d'une étoile de type solaire. Depuis, les astronomes ont découvert des milliers d'autres planètes en orbite autour d'étoiles proches. Certaines sont de petites planètes rocheuses comme la Terre, d'autres sont des géantes gazeuses comme Jupiter.

L’Union Astronomique Internationale (UAI) fondée en 1919 et regroupant plus de 13700 astronomes de 107 pays différents est l’autorité internationale responsable des désignations scientifiques et des noms qui sont donnés aux objets célestes. Tous les peuples partageant le même ciel, l'UAI souhaite contribuer à la fraternité à l'occasion de son centième anniversaire en donnant à tous l'occasion de donner un nom à une exoplanète et à son étoile. Après la campagne NameExoWorlds de 2015 qui avait vu l'attribution d'un nom à 31 exoplanètes réparties dans 19 systèmes planétaires, c'est aujourd'hui la deuxième fois dans l'histoire qu'une campagne mondiale conduira à nommer des étoiles et des exoplanètes : IAU100-NameExoWorlds.

La planète HD8574b

L'UAI a attribué à chaque pays un système constitué d'une étoile et de sa planète pour qu'il leur donne un nom. La France s'est vue attribuer le système composé de l'étoile HD8574 et de sa planète HD8574b. Cette étoile est visible depuis la France métropolitaine avec une paire de jumelles ou une petite lunette, notamment pendant les soirs d'automne. Elle est située dans la constellation des Poissons, non loin des constellations du Triangle et d’Andromède.

L'étoile HD8574, située à près de 150 années-lumière de nous, est à peine plus massive et plus grande que le Soleil. HD8574, comme le Soleil, est une étoile classée par les astronomes dans la "Séquence principale", c'est à dire que dans son cœur de l'hydrogène se transforme en hélium, produisant ainsi l'énergie qui la fait briller.

La planète HD8574b est la seule planète connue aujourd'hui en orbite autour de l'étoile HD8574. Elle a été découverte en 2002 à l'Observatoire de Haute-Provence grâce à l’observation du mouvement de l'étoile provoqué par la planète. Cette planète est une géante gazeuse et a une masse égale à au moins 1,8 fois la masse de Jupiter. Elle tourne autour de son étoile en 227 jours terrestres, soit environ 7 mois. Son orbite n'est pas circulaire, c'est une ellipse dont l'excentricité est égale à 0,29 ; et, par conséquent, la distance entre l'étoile et la planète varie de 0,55 à 1,0 unité astronomique, produisant des variations saisonnières de la température d'équilibre de la planète entre 10°C et 110°C (une unité astronomique = la distance Terre-Soleil = 149,6 millions de kilomètres).

Votez pour le nom de HD8574 et de HD8574b

Dans le cadre de la campagne IAU100-NameExoWorlds, plus de 2000 propositions de noms ont été reçues pour HD8574 et HD8574b, dont 800 propositions complètes. Après une sélection fondée sur le respect des critères de l’UAI, huit couples de noms ont été retenus pour le vote final. 

Quiconque peut voter pour un des 8 couples de noms. Le formulaire de vote mis en place par le Comité National est ouvert dès maintenant et jusqu'au 14 novembre 2019. Il suffit de se rendre sur le site de vote : https://questionnaires.obspm.fr/index.php/712813?

Parmi les huit couples de noms proposés au vote, on trouve des personnages de roman (Pantagruel et Gargantua) ou historiques (Abélard et Héloïse), des noms de dieux gaulois (Bélisama, Bélénos, Cercius, Grannos, Alisanos, Grannos, Alisanos, Aveta, Adsullata), sumériens (Enki et Ninhursag) ou issus de la mythologie nordique (Freyja et Njörd).

Les classes des écoles, collèges et lycées, et les clubs d’astronomie sont vivement invités à participer au vote.

À l'issue du vote, le Comité National publiera une liste ordonnée de 3 couples de noms qui seront proposés à l'Union Astronomique Internationale.

In fine, le Comité International de l'UAI publiera le 15 décembre les noms choisis pour HD8574 et HD8574b.

Les 8  couples de noms proposés au vote

Pantagruel et Gargantua. Personnages de deux romans créés par l'auteur français François Rabelais au seizième siècle : le géant Gargantua et son fils, tout aussi gigantesque, Pantagruel. Ces ouvrages pleins de verve  sont des plaidoyers pour une culture humaniste, d’une grande richesse lexicale, et d’une écriture souvent crue.

Abélard et Héloïse. Abélard était professeur de philosophie, de théologie et de mathématiques au douzième siècle. Il fut le professeur d'Héloïse qui devint une femme de lettres célèbre. Ils vécurent un amour violemment contrarié, leur vie fut romanesque, se retirant finalement chacun dans un couvent. A eux deux, ils forment une figure mythique de la passion amoureuse et transgressive.

Bélisama et  Bélénos. Dans la mythologie gauloise, Bélénos était le dieu gaulois de lumière, Dieu du Soleil et de la santé . Bélisama, était la déesse gauloise du foyer, de la métallurgie, des arts du verre, et du tissage. Bélénos et Bélisama étaient époux.

Cercius et Grannos. Cercius était une locution gauloise désignant un vent tourbillonnant, impétueux, et probablement une divinité associée, priée pour la fécondité. Grannos était une divinité solaire gauloise.

(note : Grannos et Bélénos sont peut-être deux noms de la même divinité celtique, tant ils sont proches.)

Alisanos et Grannos. Dans la mythologie gauloise, Alisanos était un dieu adoré dans ce qui est aujourd'hui la Côte-d'Or en Bourgogne-Franche-Comté et à Aix-en-Provence. Grannos était une divinité solaire gauloise.

Aveta et Adsullata. Aveta était un déesse gauloise (Gaule celtique) des naissances et des accouchements. Elle est devenue une déesse-mère dans la religion gallo-romaine. Adsulatta était une déesse celtique des rivières et des sources.

Enki et Ninhursag. Dans l’antiquité sumérienne, Enki était le dieu des eaux douces souterraines, associé aux rites de purification, à la magie et à la sagesse. Il a été conçu comme un dieu civilisateur, patron des arts et des techniques. Ninhursag  était une déesse mère qui donna le souffle de vie aux premiers humains. Avec Enki elle mit au monde huit divinités favorables à l’homme. De nombreux rois aimaient aussi la considérer comme leur mère. Son nom a été donné à une constellation par les Mésopotamiens.

Freyja et Njörd. Freyja était une déesse majeure dans le paganisme germanique et nordique, où de nombreux contes l’impliquaient ou la représentaient. Dans la mythologie nordique, Njörd était le dieu de la Mer et des Vents. Il apportait la bonne fortune en mer ainsi qu’une bonne pêche. Père de Freyja.

Il est entendu que les désignations scientifiques HD8574 et HD8574b ne seront pas remplacés par les noms qui seront proposés. En revanche, ces noms seront reconnus par l’UAI comme les noms d’usage public pour ces objets et il en sera fait publicité comme tel, ainsi que rendu crédit à l’organisation ou à l’individu qui l’auront proposé. Ces noms publics pourront ensuite être utilisés à un niveau international ainsi que, ou à la place des désignations scientifiques, de façon permanente et sans restriction.

Liens

·        Illustrations  

·        Site Web NameExoWorlds (en Anglais)

·        Site Web 100ème anniversaire de l’UAI (en Anglais)

Comité National

Le Comité National se compose comme suit :

·        Guillaume Hébrard, IAP-Observatoire de Haute Provence

·        Alain Lecavelier des Etangs, Institut d'astrophysique de Paris

·        Fabrice Mottez, Observatoire de Paris-Meudon (Président)

·        Thierry Montmerle, ancien Secrétaire Général de l'UAI. 

·        Claire Moutou, IRAP Toulouse

·        Annie Robin, Observatoire de Besançon

·        Véronique Verdier, Philosophe

Illustrations

Les illustrations peuvent être retrouvées en haute-résolution ici : http://www.nommez-une-exoplanete.fr/images/

Carte des constellations voisines de HD8574. La position de l'étoile est signalée par un cercle, entre la partie nord des Poissons, le Triangle, et au sud d'Andromède. La Galaxie en haut de l'image est la fameuse galaxie d'Andromède.
Crédit : F. Mottez/Stellarium

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Carte pour le repérage de HD8574 aux jumelles ou au télescope. L'étoile est toujours dans le petit cercle blanc. Le petit cercle rouge représente la taille typique d'une image au foyer d'un télescope. Les deux grands cercles rouges correspondent approximativement au champ de vue d'une paire de jumelles grossissant 10x ou 20x. La galaxie en haut à gauche de l'image est la galaxie du Triangle, aussi appelée Messier 33. Elle est visible aux jumelles quand les conditions d'observation sont bonnes : un ciel sans Lune, sans nuage ni de voile nuageux.
Crédit : F. Mottez/Stellarium

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Représentation de l'orbite elliptique de la planète HD8574b autour de son étoile, avec l'orbite de la Terre donnée à la même échelle.
Crédit: G. Hébrard